19
Dec
2022

ฟอสซิล ‘จมูกหนาม’ เล็ก ๆ ที่พบใกล้กับเวลส์เป็น ‘สิ่งมหัศจรรย์ที่แปลกประหลาด’ ที่เกิดขึ้นก่อนไดโนเสาร์

เมื่อเร็ว ๆ นี้ นักวิทยาศาสตร์ได้ขุดพบซากดึกดำบรรพ์ของสัตว์ทะเลแปลก ๆ ที่มีชีวิตอยู่เมื่อประมาณ 460 ล้านปีก่อน และไม่เหมือนกับสัตว์ใด ๆ ที่มีชีวิตอยู่ในปัจจุบัน

เมื่อประมาณ 460 ล้านปีก่อน สิ่งมีชีวิตรูปร่างประหลาดแปลกประหลาดได้ดำดิ่งลงไปในส่วนลึกของมหาสมุทรซึ่งครอบคลุมพื้นที่ซึ่งปัจจุบันคือประเทศเวลส์ พวกมันขับเคลื่อนตัวเองด้วยแผ่นปีกโค้งมนที่โบกไปมาเหนือขาที่แข็งทื่อคู่หนึ่ง และสำรวจน้ำด้วยจมูกที่มีหนามแหลม

เมื่อเร็ว ๆ นี้ นักวิทยาศาสตร์ได้ค้นพบตัวอย่างซากดึกดำบรรพ์ของสิ่งมีชีวิตโบราณและแปลกประหลาดเหล่านี้ 2 ตัวอย่าง โดยอธิบายว่าหนึ่งในนั้นเป็นสายพันธุ์ใหม่ ซากดึกดำบรรพ์ซึ่งถูกขุดขึ้นจากเหมืองหินในเวลส์บนที่ดินส่วนตัว ทำให้มองเห็นสัตว์ประหลาดเหล่านี้ที่ได้รับการอนุรักษ์ไว้อย่างดีอย่างผิดปกติและให้เบาะแสเกี่ยวกับโลกที่หายไปที่พวกเขาอาศัยอยู่ในช่วงยุคออร์โดวิเชียน (485.4 ล้านถึง 443.8 ล้านปีก่อน)

ในทางใดทางหนึ่ง ซากดึกดำบรรพ์ที่เพิ่งค้นพบนี้มีลักษณะคล้ายกับกลุ่มสัตว์ที่รู้จักกันในชื่อ opabiniids ซึ่งเป็นสกุลที่ถือกำเนิดขึ้นเมื่อกว่าครึ่งพันล้านปีก่อนในช่วงที่เรียกว่าการ ระเบิด แคมเบรียนซึ่งเป็นช่วงเวลาที่ความหลากหลายของชีวิตที่ไม่มีใครเทียบได้ระเบิดขึ้นในช่วง 20 ล้านปี ( ช่วงเวลาทางธรณีวิทยาที่ค่อนข้างสั้น) ขณะนี้ นักวิทยาศาสตร์ยังไม่แน่ใจว่าสปีชีส์ที่อธิบายใหม่นั้นเป็น opabiniids หรือมีลักษณะที่คล้ายกันหรือไม่

Stephen Jay Gouldนักเขียนด้านวิทยาศาสตร์และนักชีววิทยาวิวัฒนาการ(เปิดในแท็บใหม่)เรียก opabiniids ว่า ” สิ่งมหัศจรรย์ที่แปลกประหลาด ” ในหนังสือของเขาเรื่อง ” Wonderful Life: The Burgess Shale and the Nature of History”(เปิดในแท็บใหม่),” (WW Norton & Company, 1989) และสปีชีส์ที่อธิบายใหม่นี้เหมาะกับคำอธิบายนั้นอย่างแน่นอน แม้ว่ามันจะอายุน้อยกว่าโอพาบินิอิดประมาณ 40 ล้านปีก็ตาม

เช่นเดียวกับรุ่นก่อน ๆ ผู้มาใหม่ซึ่งขนานนามว่า Mieridduryn bonniae มีลำตัวที่ยาว ชื่อสกุลมาจากคำภาษาเวลส์ที่แปลว่า “หนาม” และ “จมูก” ซึ่งหมายถึงหนามหนามที่เรียงกันเป็นจมูกของมัน ขณะที่ชื่อสปีชีส์มาจาก “Bonnie” หลานสาวของเจ้าของเหมืองหิน

การสร้างใหม่ที่มีสีสันและน่ารักโดยนักวาดภาพประกอบFranz Anthony(เปิดในแท็บใหม่)ทำให้ M. bonniae มีชีวิต; แอนโธนีจินตนาการว่าสิ่งมีชีวิตดังกล่าวเป็น “หนอนกุ้งเอเลี่ยนตัวมหึมา” ที่เลื้อยผ่านมหาสมุทรออร์โดวิเชียน เขาบอกกับ Live Science ในข้อความบน Twitter

M. bonniae วัดความยาวได้เพียง 0.5 นิ้ว (13 มิลลิเมตร) และรักษาร่องรอยของไส้ในที่บ่งบอกว่าปากของมันหันไปทางด้านหลัง นักวิจัยรายงานเมื่อวันที่ 15 พ.ย. ในวารสารNature Communications(เปิดในแท็บใหม่). มันไม่มีตาและใต้ปีกของลำตัวมีขาสามเหลี่ยมที่นุ่มและมีปล้องคล้ายวงแหวน ซึ่งเป็นอีกลักษณะหนึ่งที่เชื่อมโยงกับโอพาบินิอิด

ตัวอย่างที่เล็กกว่านั้นมีความยาว 0.1 นิ้ว (3 มม.) และมีงวงเช่นเดียวกัน แต่ไม่เหมือน M. bonniae มันมีหางเหมือนพัด อย่างไรก็ตาม หางดังกล่าวยังพบใน opabiniids และร่องที่ปรากฏตามหลังของบุคคลนี้ก็คล้ายกับใน opabiniid สปีชีส์อื่นๆJoanna Wolfe ผู้เขียนการศึกษาอาวุโสกล่าว(เปิดในแท็บใหม่)ผู้ร่วมวิจัยในภาควิชาชีววิทยาสิ่งมีชีวิตและวิวัฒนาการที่มหาวิทยาลัยฮาร์วาร์ด ตัวอย่างที่เล็กกว่านั้นอาจเป็นระยะดักแด้ของ M. bonniae หรือเป็นสปีชีส์อื่น ดังนั้นนักวิทยาศาสตร์จึงยังไม่ได้ตั้งชื่อมันอย่างเป็นทางการ Wolfe กล่าวกับ Live Science 

ตัวอย่างใหม่นี้เป็นสัตว์คล้าย opabiniid ตัวแรกที่พบในยุโรป นักวิจัยรายงานในการศึกษา แม้ว่าฟอสซิลทั้งสองจะค่อนข้างคล้ายโอพาบินิอิด แต่ก็มีข้อแตกต่างที่สำคัญบางประการ โดยทั่วไปแล้ว Opabiniids จะมีห้าตา ในขณะที่ M. bonniae ไม่มีตา และลำต้นของโอพาบินิอิดจะเรียบ ไม่มีหนามแหลมแบบ M. bonniae อวัยวะเพศของ M. bonniae คล้ายกับสัตว์ในกลุ่ม Cambrian อื่น ๆ ที่รู้จักกันในชื่อ radiodonts แต่ radiodonts ไม่มีขาหรือจมูกยาว Wolfe อธิบาย

“มันอาจเป็น opabiniid” วูล์ฟกล่าว ในทางกลับกัน “บางทีมันอาจจะไม่ใช่ทั้งโอพาบินิอิดหรือเรดิโอดอนต์ก็ได้ — มันเป็นอะไรที่อยู่ระหว่างนั้น”

หน้าแรก

Share

You may also like...